ハーブの基礎知識
はじめに知っておきたいハーブの基礎的な情報や上手な選び方、さまざまなハーブの楽しみ方をご紹介します。
02 ハーブの力は五感に響く

みなさんは今まで、どのようにハーブを楽しんできましたか?
アロマセラピーやハーブティー、お料理のスパイスなどを思い浮かべる人が
多いのではないでしょうか。ハーブ特有の「味」や「香り」は、心身のバランスを整えたり、足りない力をチャージしたりと、わたしたちをやさしくサポートしてくれます。
しかし、ハーブの働きはそれだけではありません。
「味」や「香り」からだけでなく、
「色」、「音」、「肌触り」からも感じることができるのをご存知ですか?
今回の『ハーブズ コラム』では、あまり知られていないハーブの奥深さや、幅広い楽しみ方をご紹介します。ぜひ、試してみてくださいね。

ハーブの魅力は、味や香りだけじゃないんです!

そもそも五感とは、味覚、嗅覚、視覚、聴覚、触覚のこと。
外界の状態を素早く認識して脳に伝達し、体内の機能を調節する働きを担っています。

ハーブティーは五感を刺激する優等生。お湯の色や音、茶葉の手触りからも恩恵を受けられます。

ハーブティーは五感を刺激する優等生。お湯の色や音、茶葉の手触りからも恩恵を受けられます。

ハーブの魅力は、そんな人間の五感“すべて”にそっと働きかけることができること。

五感の受容器である鼻や舌からだけでなく、目、耳、肌からも、ハーブのエネルギーを受け取ることができるのです。いつもよりほんの少し、五感に意識を傾けながらハーブを取り入れてみましょう。
きっと、ハーブからたくさんのパワーがもらえるはずです。

色を愛で、耳をすませ、肌で触れる。五感をフルに使ってハーブの恩恵を授かりましょう。

五感が受け取った情報はすぐに脳に伝えられ、心と身体にさまざまな作用をもたらします。
では、五感のすべてを使って、ハーブのパワーをうまく受け取るにはどうしたらよいのでしょう。
さっそく、その取り入れ方のヒントをご紹介します。

味覚 ハーブティーやお料理で
味覚 ハーブティーやお料理で

私たちが感じる味の基本は、「甘味」「苦味」「酸味」「塩味」「うま味」の五味。この5つの味は、それぞれ働きが異なります。たとえば、「甘味」は精神的な充足感をもたらし、「酸味」は食欲を刺激する作用があるとされています。
リラックスしたいときには、甘みの強いリコリスやシナモンのような風味を選ぶといいでしょう。また、疲れやすさを感じたときには、酸味のもとであるクエン酸が豊富なハイビスカスなどがおすすめです。

嗅覚 アロマセラピーで
嗅覚 アロマセラピーで

嗅覚を刺激するには、精油を使った「アロマセラピー」が効果的です。
すっきり目覚めたい朝には、スーッとした香りが爽やかなペパーミント。リラックスしたいバスタイムには、明るく元気な香りに包まれる柑橘系のベルガモット。おやすみ前には、清らかな香りで悩みや心配事を洗い流してくれるラベンダーを。
心と身体のSOSに耳を傾けて、ベストな精油を選び、アロマポットやディフューザー、アロマバスなどで香りを楽しみましょう。

視覚 鮮やかなハーブ成分の色から
視覚 鮮やかなハーブ成分の色から

ハーブティーを飲むときは、ハーブ特有の“色”にも注目してください。ドライハーブにお湯を注ぐと、赤や黄、中には青などの色がじわじわと広がっていくのが見てとれます。それは、ハーブの成分がお湯に溶けだす瞬間。ハイビスカスの赤い色は「アントシアニン」、ネトルの鮮やかな緑は「クロロフィル」という成分由来のものです。
ポジティブな気持ちに導く赤や、心を落ち着かせてくれる緑など。わたしたちは“色”から得られる刺激からさまざまな力を得ています。色がよく見えるガラス製のポットやカップを使って、ハーブの成分を目からも感じ取りましょう。

聴覚 お湯を注ぐ音を聴く、緑豊かな公園を歩く
聴覚 お湯を注ぐ音を聴く、緑豊かな公園を歩く

ハーブティーをトポトポと注ぐ音、風にそよぐ草木のザワザワとした音、落ち葉を踏みしめたときのカサカサという音・・・。自然の音に耳をすませてみると、聴覚がさまざまな刺激を受けとっていることに気づきます。
声を発することのない植物ですが、リラクゼーションCDに森林の音が収録されているように、それらの自然が奏でる音は、わたしたちに安らぎを与えてくれます。テレビやおしゃべりをちょっと控えて、自然がつくりだす音に意識を傾けてみるのもいいですね。

触覚 植物油を使ったマッサージで
触覚 植物油を使ったマッサージで

植物油を使ったマッサージは、肌から刺激を受け取る簡単な方法。まずは、植物油に好みの精油を数滴混ぜて、マッサージオイルをつくります。これを、手のひらで温めてから、肌をそっと包み込むように優しくマッサージしてみましょう。オイルに触れた時のソフトな感触や肌すべりのなめらかさ、そして、体内の巡りが心地よく刺激されることで、心身の凝りをやさしくほぐし、リラクゼーション効果をもたらします。
近年では、肌への刺激が人間の活力に影響することが分かってきており、文字通り、触れあいの大切さが見直されてきました。植物油を使ったマッサージは、優れたコミュニケーションツールとして注目され、介護やベビーマッサージなどの分野でも積極的に活用されています。

つねに五感に意識を集中させるのは大変ですが、
ハーブティーを飲むとき、くつろいでいるとき、歩いているときなど、
1日のうちのほんの一瞬だけでも、五感を研ぎすませてみてください。
きっと、心と身体に嬉しい気づきがあるはずです。

ウエルネスライフマガジン 2014年1月号掲載分